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它不仅仅是衰老的标志,它也可能令人烦恼和尴尬。随着年龄的增长,秃顶会影响男性和女性。事实上,美国脱发协会表示,三分之二的美国男性将在35岁时经历“显着”的脱发。一旦男性达到50岁,这个数字将增加到85%的绝大多数。女性也不安全,弥补占整个秃顶人口的40%。现在,随着科学家试图扭转或完全纠正这种情况,日本东京的一个团队取得了新的进展。一项新的研究表明,生物工程化的毛囊在移植到通常无毛的小鼠体内时可以变成真正的毛发。这种进步不仅可以使头发移植更好,而且可以减少秃发病例。将工程化的毛囊修补到皮肤中,并且一旦到达那里,就设法连接到周围组织,以便以有组织的方式生长毛发。目前的毛发移植方法只是将毛囊从身体的一个区域移动到另一个区域。这种新方法鼓励新毛囊从现有细胞中生长。日本千叶县东京科技大学的研究合着者Takashi Tsuji表示,这项新研究还标志着器官再生的进步,例如与毛囊形成大致相同的唾液腺,这不仅仅掩盖了难看的秃斑。 Tsuji和他的同事在4月17日出版的Nature Communications上详细介绍了他们的发现。当上皮细胞和间充质细胞相互作用并相互响应时形成毛囊。当它们串联起作用时,上皮细胞生长和再生非常快,而间充质细胞告诉上皮细胞产生卵泡。 Tsuji和他的团队之前已经设计过小鼠胚胎的毛囊和毛干。这项新研究标志着这些卵泡第一次能够组织成簇并在插入小鼠皮肤时长出正常的毛发。日本团队使用乙酰胆碱(一种用于引起肌肉收缩的药物),用生物工程化的卵泡注射皮肤区域。当他们这样做时,毛发开始振作起来,这表明移植的卵泡与周围的肌肉和神经融为一体,就像普通的毛囊一样。为了确保头发朝正确的方向生长并避免向内生长,团队使用尼龙绳来促使头发长出来。洛杉矶南加州大学的干细胞和再生研究员Cheng-Ming Chuong告诉科学新闻杂志的Rebecca Cheung说:“你必须让头发定位正确。” Chuong指出,研究成功的方法之一是使卵泡以有组织的方式生长,而不像之前的研究那样无法做到。当这些卵泡在没有组织的情况下生长时,囊肿就会形成,使它们在临床试验中几乎没有用处。 Tsuji和他的团队也能够从常规成年小鼠创造功能性卵泡。在将两种类型的头发生长在一起时,该团队设计了能够生长更细的胡须型头发的毛囊。现在,该团队着眼于人类细胞。通过使用类似的方法,该团队将从具有男性型秃发的男性收集细胞并创建个体卵泡,就像在小鼠上生长的卵泡一样。